Home История вирусов и болезней Что же представляют собою вирусы

Что же представляют собою вирусы

Что же представляют собою вирусы, которые нельзя увидеть в микроскоп, которые во много раз мельче бактерий и которые самыми разнообразными путями проникают в живые организмы, размножаются в них и вызывают целый ряд заболеваний? Что такое вирусы — существа или вещества? Как выделить их из пораженных ими органов и тканей? Каков их химический состав? Вот вопросы, которые многократно задавал самому себе биохимик Стенли, приступая к исследованию вирусов.

Смешно думать, рассуждал он, что вирусы — живые существа, состоящие из клеток или даже всего из одной маленькой клетки, так как в науке одноклеточные существа, которые проходили бы через фильтры, не пропускающие даже мельчайшие бактерии, неизвестны. Если бы даже это было так, то вирусы можно было бы культивировать в лабораторных условиях, на различных питательных средах, как микробы или клетки высших организмов, однако это никому не удавалось. Вирусы размножаются лишь в живых организмах, в их клетках. Не может же клетка, даже самая мельчайшая, размножаться в другой клетке. А верно ли вообще, что вирусы размножаются может быть, нам это только кажется?—спрашивал исследователь самого себя.

Стенли долго размышлял над этими вопросами и не находил ответа. Но мысль его продолжала напряженно работать дальше. Вероятнее всего, вирусы— вещества, подобные ферментам, которые находятся в клетках всех живых существ. Ферменты тоже обладают весьма разнообразной биологической активностью. Допустима даже известная аналогия: когда количество какого-либо фермента в клетке увеличивается, можно говорить и о его «размножении». Вирусы также «размножаются» наподобие ферментов, т. е. не вне клетки, а внутри нее. Правда, ферменты не размножаются в настоящем понимании этого слова, а синтезируются самой клеткой. Но может быть, вирусы тоже синтезируются клеткой, в результате чего количество их увеличивается и нам кажется, что они размножаются. Однако, с другой стороны, вирусы заразны, инфекционны и передаются от организма к организму самыми разнообразными путями, в то время как ферменты не заразны и не передаются от организма к организму, а вырабатываются им самим, его клетками.

А что такое ферменты? Это белковые вещества. Может быть, и вирусы тоже особые заразные белковые вещества, к тому же способные еще к размножению? Несмотря на всю кажущуюся невероятность этого предположения, сама идея, заложенная в этой мысли, очень понравилась Стенли и он решил начать свои исследования с выделения различных белков из пораженных мозаикой табачных листьев.