Home История вирусов и болезней Галерея вирусных портретов

Галерея вирусных портретов

Продолжим наш обход галереи вирусных портретов. Перед вами электронограмма одного из крупных вирусов — оспы кур при увеличении в 48 тысяч раз. На ней мы видим отдельные образования неправильной формы размером 200X250 ммк. Посмотрите, какие красивые пушистые «подушечки», как будто кто-то нарочно смонтировал их из ваты. В виде таких «подушечек» предстает перед нами и вирус оспы человека. Размеры этого вируса тоже 200X250 ммк. Его частицы сняты на темном и белом фоне для того, чтобы более четко было видно внутреннее «ядро». Еще более четко это «ядро» видно. В этом случае частицы вируса подвергли предварительно действию фермента пепсина, который переварил наружный белковый слой, но не затронул «ядра». Всмотритесь в частицы более внимательно, и вы увидите это уплотнение в центре каждой четырехугольной частицы. Выходит, что не только у клеток, но и у вирусов имеется какое-то «ядро». Из чего же оно состоит и чем отличается от остальной части тела вируса? Об этом вы узнаете в одной из следующих глав книги.

А что это за полиэдрические кристаллы большого размера с острыми углами и краями, которые видны? Неужели это тоже вирусные кристаллы? И да и нет, потому что это не сами вирусные частицы, а большие их «домики», называемые полиэдрами, размером от 500 до 1500 ммк, внутри которых находится одна или две собственно вирусные частички палочковидной формы размером 40X280 ммк. В этих «домиках» вирусам не страшны ни жара, ни холод, ни ветер, ни солнце, ибо они находятся под надежной защитой толстого белкового слоя, из которого сооружены эти «домики». Полиэдры с содержащимися в них вирусными частицами могут годами лежать на листьях деревьев или на траве до тех пор, пока не приползет гусеница и не полакомится ими, или пока вы, гуляя по лесу, не заденете их своим платьем и не разнесете эту заразу. Да, заразу, потому что эти вирусы насекомых, которые не опасны ни растениям, ни животным, ни человеку, вызывают массовую гибель тутового шелкопряда и приносят огромный вред шелководству. Однако, благодаря большой заразительности и молниеносному распространению инфекции, полиэдрические вирусы могут приносить и пользу. В 1939 году в Канаде в результате массового выплода соснового пилильщика, завезенного случайно из Швеции, началась гибель лесов. Казалось, что нет никакого спасения. Но вот ученые додумались использовать для борьбы с этим вредителем лесов вирус, поражающий насекомое — соснового пилильщика. Для этого в лаборатории были искусственно заражены вирусом гусеницы пилильщика и приготовлено около 80 л взвеси полиэдров, которой с самолетов опрыскивали леса, Благодаря быстрому распространению полиэдроза (так называется это заболевание), уже в течение месяца погибло 94% всех вредителей, и леса были спасены. Но мы отклонились несколько в сторону от нашего повествования, и сейчас нам придется вернуться к нему.