Home История вирусов и болезней Открыть возбудителя бешенства

Открыть возбудителя бешенства

В своих теоретических представлениях Пастер пошел даже дальше возможного в его время. Теперь мы хорошо знаем, что, несмотря на все старания, ему не удалось открыть возбудителя бешенства (.который не является бактерией), но его логическое мышление подсказало ему, что в мозге больного бешенством животного возбудитель должен присутствовать обязательно и что из такого мозга, если тем или иным способом ослабить присутствующий там яд, можно приготовить вакцину против бешенства. Здесь, следовательно, речь шла уже не об ослаблении вирулентности известных бактерий, а об ослаблении ядовитости какого-то неизвестного яда. Кроме того, здесь речь шла также не о предохранительных прививках на случай заражения, как при куриной холере или сибирской язве, а о борьбе с заразным началом, уже проникшим в кровь при укусе, и притом в кровь человека, а не животного. Вот как велика была не только сложность решения этой задачи, но и ее ответственность. Это был самый трудный этап в жизни Пастера, так как он шел в потемках и руководствовался только своей идеей.

Как же ослабить ядовитость неизвестного возбудителя, которого он не мог выделить и культивировать в питательных средах наподобие палочки сибирской язвы? И Пастер избрал самый простой и в то же время самый правильный метод. С необходимыми предосторожностями он стал высушивать мозг кролика, зараженного бешенством, и испытывать его инфекционность на здоровых кроликах. Подсушивание производилось до тех пор, пока мозг не утратил своей смертоносной силы, т. е. пока содержащийся в нем яд бешенства не перестал заражать здоровых кроликов. Введение кроличьей мозговой взвеси с таким ослабленным в своей патогенности, «закрепленным», или, как говорят, «фиксированным», вирусом (откуда он и получил название вирус-фикс) предохраняло от бешенства собак, заразившихся обычным «уличным» вирусом бешенства. Наконец, наступил самый решительный момент — необходимо было испытать мозговую вакцину против бешенства на человеке. К Пастеру привели двух мальчиков, тяжело искусанных бешеными собаками, и он решился испытать на них свою новую вакцину. Одного из них звали Иосифом Мейстером (9 лет), а другого — Жаном Жупилем (15 лет). Ученый привил им свою вакцину. Это было в июле 1885 года. Опыты прошли удачно —жизнь мальчиков была спасена!