Home История вирусов и болезней Различные белковые фракции

Различные белковые фракции

Из большого числа зараженных мозаикой табачных листьев был выжат сок. Из этого сока путем подкисления и высаливания сернокислым аммонием Стенли выделял различные белковые фракции. Много раз приходилось начинать все сначала, так как различные белки, присутствовавшие в исходном соке растений, не разделялись или загрязняли собою те фракции, в которых исследователь мог предполагать наличие вируса. Однако Стенли не унывал, его вера в конечное торжество науки была незыблема. Два с половиной года продолжалась эта сложная и трудоемкая работа. Наконец, ученому удалось получить небольшое количество белка, отличного по своим химическим свойствам от других белков растений. Когда этот белок был растворен в воде и оставлен на холоде то через некоторое время из раствора выходили очень красивые шелковистые игольчатые кристаллы. Стенли произвел анализ этих кристаллов и нашел, что они содержат углерод, кислород, водород и азот в том же соотношении, как и белки. Эти кристаллы давала также все обычные химические белковые реакции.

В этом не может быть никакого сомнения, заключил Стенли. Но вирус ли это?..

Наступил самый ответственный момент в его жизни, полный острых переживаний, которые можно сравнить с переживаниями Эдуарда Дженнера, привившего впервые оспу ребенку. Необходимо было проверить, способны ли эти белковые кристаллы заразить растение и воспроизвести в нем инфекцию. Ведь сок растений, из которого Стенли выделил этот белок, в течение довольно длительного времени подвергался многим химическим процедурам, и жизнь кристаллов (если вирус живой) могла быть давно уничтожена — они могли представлять собою лишь кладбище мертвых тел. С другой стороны, если вирус не живой, а подобие фермента, то существовала надежда получить положительный результат. Стенли знал, что в последнем случае ему не удастся ответить на главный вопрос — представляют ли собой эти кристаллы существо или вещество. Однако сейчас важно было решить ближайшую задачу — попытаться вызвать этими кристаллами инфекционный процесс.