Home История вирусов и болезней Внутренняя структура вируса табачной мозаики

Внутренняя структура вируса табачной мозаики

Совершенно иной способ применили ученые к изучению внутренней структуры вируса табачной мозаики. Частицы этого вируса, говоря образно, построены подобно карандашу, где деревянная обложка представляет собой белковый чехол (оболочку), а грифель — нить нуклеиновой кислоты (РНК). Так как белковая оболочка этого вируса прилегает довольно плотно к нити РНК, то использование осмотического шока в данном случае было невозможно. Чтобы снять белковую оболочку с частицы вируса и освободить таким образом нить нуклеиновой кислоты, ученым пришлось применить раствор щелочи и детергента. Под их влиянием белок вируса распался, вследствие чего оголилась содержащаяся внутри этого белкового чехла молекула нуклеиновой кислоты (РНК). Вы видите электронограмму нескольких частиц вируса табачной мозаики, иллюстрирующую начальные этапы этого «раздевания» их белковой оболочки. В некоторых местах отчетливо видна оголенная нить молекулы РНК. Интересно, что при такой обработке белок вируса не растворяется, как другие белки, а распадается на отдельные «шайбочки», «бусинки» или диски с отверстиями внутри. Дана электронная микрофотография таких белковых «шайбочек», на которые под действием щелочи или детергента распалась белковая оболочка вируса. Хорошо присмотревшись к фотографии, можно заметить эти отверстия в дисках (на фотографии черные точки внутри «бусинок»). Такие диски состоят обычно из нескольких белковых молекул.

Когда ученые в первый раз «раздели» таким способом вирус табачной мозаики, они не предполагали, что ими открыто новое явление не только в микромире вирусов, но и в биологии вообще. В дальнейшем было показано, что при подкислении взвеси этих дисков («бусинок») последние способны самопроизвольно собираться вновь в длинные белковые палочки, похожие на вирусные частицы, но полые внутри. Разумеется, что эти белковые палочки без нуклеиновой кислоты были биологически не активны, т. е. неинфекционны. А еще некоторое время спустя было показано, что инфекционность и наследственность всех вирусов связана с их нуклеиновыми кислотами, а не с белками. Затем удалось провести в высшей степени интересные опыты по реконструкции целых инфекционных вирусных частиц из нуклеиновой кислоты и белка сперва того же вируса табачной мозаики, а потом и других вирусов и фагов. Мало того, удалось также получить, причем в лабораторных условиях, так называемые смешанные вирусные частицы, составленные из нуклеиновой кислоты и белка, взятых от различных разновидностей вирусов.